¿Cuál es la diferencia entre célula, panel y módulo?
Una duda muy común que surge cuando se trata de energía fotovoltaica es la diferencia entre la célula, el panel y el módulo fotovoltaico. La célula es sólo la unidad básica que forma un panel fotovoltaico. Los módulos, normalmente, son instalados en conjunto, formando un panel fotovoltaico.

¿El panel fotovoltaico genera energía en días nublados?
Sí. Los sistemas fotovoltaicos no necesitan un día de cielo limpio con mucho sol para operar. En verdad, incluso en días nublados ellos producen energía eléctrica, pero en una intensidad menor que en días claros.

¿De qué están hechas las células solares?
Las células solares normalmente están hechas de láminas superdelgadas de lingotes de silicio cristalino (c-si), películas delgadas de silicio amorfo (a-si), teluro de cadmio (CdTe) o diseleniuro de cobre (galio) e indio (CIS y CIGS).

¿Cómo son producidos los módulos solares?
Hay dos maneras de fabricar un módulo solar:
La primera de ellas es con células solares hechas de láminas superdelgadas de silicio en su forma cristalin. Normalmente, se las coloca entre vidrios, con una moldura de aluminio. Esa técnica es la más tradicional y, hoy, tiene una producción en mayor escala para distribución a nivel comercial.
El segundo modo de fabricar los módulos es por medio de la aplicación de plasma (como un “spray”) de un material semiconductor sobre un vidrio u otro material (que puede ser flexible), que servirá como una “cama”. Enseguida, se cubre ese conjunto con un material transparente como el vidrio. Está lista la llamada película delgada, la tecnología más fácil de ser integrada a las edificaciones urbanas. Los elementos utilizados en ese caso son el silicio (en su forma no cristalina, que se llama silicio amorfo) o compuestos químicos como el teluro de cadmio (CdTe) o el diseleniuro de cobre (galio) e indio (CIS y CIGS).

¿Hay diferencia entre colector y módulo solar?
Sí. Mientras el módulo solar convierte la energía de la luz (espectro visible) en energía eléctrica, el colector solar utiliza el calor (radiación infrarroja) para generar el calentamiento (de agua, normalmente).

¿Por qué las células solares son azules?
Los paneles solares con células de silicio cristalino normalmente son azules porque es el color con el cual la célula presenta mejor eficiencia en la conversión de energía solar a energía eléctrica. Cuando llegan a la fábrica, los llamados ‘wafers’ de silicio son, en verdad, grises mate, el color natural de ese mineral. En una de las últimas etapas de la fabricación de la célula solar, ella recibe una capa antirreflexiva de nanómetros de cierto espesor (normalmente de nitrato de silicio), que le confiere un tono azul celeste.

¿Cuál tecnología es más confiable?
Lo que irá garantizar la confiabilidad del sistema instalado son la calidad en la fabricación de los equipamientos (que puede ser verificada con pruebas de calidad realizadas durante el proceso de certificación) y la instalación correcta (existen, por ejemplo, características técnicas que obligan determinados módulos a ser instalados con inversores específicos). El principal riesgo de confiabilidad del sistema es, en realidad, la falta de experiencia y de conocimiento en el momento de la instalación y dimensionamiento.

¿Cuál es la tecnología más barata?
El valor pagado por el sistema fotovoltaico depende del tipo de aplicación y del objetivo del proyecto, considerando sus limitaciones. Por ejemplo, si hay una gran disponibilidad de área y un valor fijo de potencia deseada, lo más indicado puede ser el uso de películas delgadas. Esa tecnología normalmente es más barata, pero menos eficiente. Si hay poca área disponible para la potencia deseada, será necesario buscar módulos con una mayor eficiencia, los cuales generalmente son más caros.

¿Qué tecnología debo adoptar para mi proyecto?
Una vez más, hay que determinar las necesidades del proyecto para poder definir cuál sería la mejor opción tecnológica. Primero, es necesario evaluar el aspecto energético: ¿cuál es la potencia deseada? En segundo lugar, es importante evaluar los aspectos arquitectónicos: ¿la estética es un punto importante del proyecto? Después, habrá que comparar el área disponible respecto a la potencia instalada para verificar si serán necesarios módulos más eficientes o si el área disponible no será un problema.