ilustração para textos sobre mercado solarEl sol generando puestos de trabajo

O uso de fuentes renovables crece sustancialmente a cada año, con la energía solar destacándose con los mejores números. Conozca cómo está el uso de esta tecnología por el mundo, con las diferencias de inversiones y políticas de los países que lideran el sector.

La tecnología fotovoltaica (FV) conquistó su espacio con tal fuerza que la capacidad total instalada de ese tipo de energía en el mundo superó los 177 GW en 2014. Ese valor sería suficiente para producir por lo menos 200 TWh de electricidad al año, índice equivalente al del consumo energético de 56 millones de casas europeas.

Cerca de 60% de esa capacidad fue instalada en los últimos tres años y 98% a partir de 2004. Según el Informe sobre el “Renewables 2015 – Global Status Report” (Estado Global de las Renovables 2015), producido por la REN 21, el mercado fotovoltaico alcanzó un récord en 2014, con la entrada en operación de 39 GW.

Una vez más, los tres principales mercados FV fueron China, Japón y Estados Unidos, seguidos por Reino Unido y Alemania. Otros entre los top 10 de instalaciones FV fueron Francia, Australia, Corea del Sur, África del Sul e India. Sólo cinco países sumaron más de 1 GW de FV a sus redes en 2014, índice inferior al de los nueve países que lo hicieron en 2013.

Todos los países del mundo tienen, en algún nivel, energía solar FV en operación. Hasta el final de 2014, 20 países tenían por lo menos 1 G
W de capacidad –más que los 17 países de 2013. Los líderes en FV por habitante fueron Alemania, Italia, Bélgica, Grecia, República Checa y Japón.

Asia fue responsable de la mayor parte de las instalaciones.  Fuera del continente asiático, los principales instaladores de sistemas fueron Europa y América del Norte, especialmente Estados Unidos.

América Latina es el mercado solar FV que más crece en el mundo, aunque el desarrollo sea desigual entre los diferentes países. En 2014, Chile conectó 395 MW, que se sumaron a los 12 MW ya existentes. Mucho del crecimiento en FV del Chile está en proyectos de gran porte que abastecen la industria de minería, bien como en grandes instalaciones comerciales.

México, igualmente, presentó un crecimiento sustancial (64 MW), y Brasil firmó los primeros contratos para proyectos FV de gran escala (un total de 1 GW proveniente de 31 parques solares) al final de 2014. El mayor reto del continente para el desarrollo del mercado FV es el acceso a financiamientos.

América del Norte

La mayoría de los 16 GW instalada fuera de Asia a lo largo de 2014 corresponde a instalaciones en la América del Norte y Europa. El primer continente añadió 6,7 GW, teniendo en cuenta que las instalaciones de Estados Unidos representaron un 30% más que en 2013, alcanzando un total de 18,3 GW.

La demanda residencial (1,2 GW) en Estados Unidos creció más de 50% por el tercero año consecutivo gracias a la baja de los precios de los equipamientos, al aumento del número de opciones de financiamientos y a las políticas públicas de incentivo a la generación FV.

Europa

La energía solar FV tiene un rol muy importante en la generación de electricidad en algunos países europeos. Al final de 2014, el 7,9% de la demanda anual de electricidad de Italia, el 7,6% de Grecia y el 7% de Alemania eran provistos por la generación FV. En todo continente europeo, ese número correspondía al 3,5% del consumo total (contra 0,3% en 2008).

En 2014, Europa continuó a liderar el mundo en capacidad de operación local total (87 GW) y en el uso de energía solar FV para el suministro de electricidad. Sin embargo, los mercados del continente disminuyeron, por el tercero año consecutivo, con la conexión de 6,3 GW, muy inferior a los 22 GW de 2011. La demanda bajó en la mayoría de los países europeos en función de la reducción de las políticas de apoyo y de impuestos retroactivos, lo que sacudió la confianza de los inversionistas.

Reino Unido y Alemania fueron los principales instaladores de Europa, clasificados como el cuarto y el quinto, respectivamente, por su aumento en la capacidad global de generación FV en 2014. Reino Unido instaló 2,4 GW, sumando un total de 5,2 GW al final del mismo año. Más de 125 mil viviendas del país instalaron sistemas FV en sus tejados.

Asia e Oceanía

Asia eclipsó todos los otros mercados, siendo responsable de casi 60% del aumento global de energía solar FV. En 2014, sólo China aumentó su capacidad de acumulación de 10,6 GW para un total superior a 28 GW. Más de 80% de la nueva capacidad del país está en usinas de gran escala, el restante se distribuyó en sistemas de tejados y otras instalaciones para el uso a pequeña escala.

China generó cerca de 25 mil millones de kWh de electricidad con energía solar FV en 2014, un incremento de más de 200% a lo largo de 2013. El mercado de Japón continuó en rápida expansión en 2014, con una conexión a la red de aproximadamente 9,7 GW, elevando su capacidad total para 23,3 GW.

Australia ocupó la séptima posición global gracias al incremento de 0,9 GW, alcanzando un total de más de 4,1 GW. Cerca del 14% de sus domicilios tienen tejados solares, el mayor porcentaje (24%) en el sur del país. Además de eso, más de 15 mil empresas instalaron sistemas FV en la región.

Actualizado en enero de 2016, con informaciones del REN21.