ilustração para textos sobre mercado solarO sol gerando empregos

O uso de fontes renováveis cresce substancialmente a cada ano, com a energia solar despontando com os melhores números. Saiba como está o emprego desta tecnologia pelo mundo, com as diferenças de investimentos e políticas dos países que lideram o setor.

A tecnologia fotovoltaica (FV) conquistou seu espaço a tal ponto que a capacidade total instalada desse tipo de energia no mundo superou os 177 GW em 2014. O valor seria suficiente para produzir pelo menos 200 TWh de eletricidade por ano, índice equivalente ao consumo energético de 56 milhões de casas europeias.

Cerca de 60% dessa capacidade foi instalada nos últimos três anos e 98% a partir de 2004. Segundo o Relatório Estado Global das Renováveis 2015, produzido pela REN 21, o mercado fotovoltaico alcançou um recorde em 2014, com a entrada em operação de 39 GW.

Mais uma vez, os três principais mercados FV foram China, Japão e Estados Unidos, seguidos pelo Reino Unido e Alemanha. Outros no top 10 de instalações FV foram França, Austrália, Coreia do Sul, África do Sul e Índia. Somente cinco países adicionaram mais de 1 GW de FV em suas redes em 2014, índice inferior aos nove países que o fizeram em 2013.

Todos os países do mundo têm, em algum nível, energia solar FV em operação. Até o final de 2014, 20 países tinham pelo menos 1 GW de capacidade – mais que os 17 países de 2013. Os líderes em FV por habitante foram Alemanha, Itália, Bélgica, Grécia, República Checa e Japão.

A Ásia foi responsável pela maior parte das instalações.  Fora do continente asiático, os principais instaladores de sistemas foram Europa e América do Norte, especialmente Estados Unidos.

A América Latina é o mercado solar FV que mais cresce no mundo, embora este desenvolvimento seja desigual de país para país. Em 2014, o Chile conectou 395 MW que somaram aos 12 MW existentes. Muito do crescimento em FV do Chile está em projetos de grande porte que abastecem a indústria de mineração, bem como em grandes instalações comerciais.

México igualmente apresentou um crescimento substancial (64 MW) e o Brasil efetivou os primeiros contratos para projetos FV de grande escala (um total de 1 GW proveniente de 31 parques solares) ao final de 2014. O maior desafio do continente para o desenvolvimento do mercado FV é o acesso a financiamentos.

América do Norte

A maioria dos 16 GW instalada fora da Ásia ao longo de 2014 corresponde a instalações na América do Norte e Europa. O primeiro continente acrescentou 6,7 GW, sendo que as instalações nos Estados Unidos representaram 30% a mais que em 2013, alcançando um total de 18,3 GW.

A demanda residencial (1,2 GW) nos Estados Unidos cresceu mais de 50% pelo terceiro ano consecutivo graças à queda dos preços dos equipamentos, aumento no número de opções de financiamento e políticas públicas de incentivo à geração FV.

Europa

A energia solar FV desempenha um papel muito importante na geração de eletricidade em alguns países europeus. Ao final de 2014, 7,9% da demanda anual de eletricidade da Itália era atendida pela geração FV, 7,6% na Grécia e 7% na Alemanha. Em todo o continente europeu, este número correspondia a 3,5% do consumo total (contra 0,3% em 2008).

Em 2014, a Europa continuou a liderar o mundo em capacidade de operação local total (87 GW) e no uso de energia solar FV para o fornecimento de eletricidade. No entanto, os mercados do continente reduziram pelo terceiro ano consecutivo, com a conexão de 6,3 GW, muito abaixo dos 22 GW de 2011. A demanda caiu na maioria dos países europeus em função da diminuição nas políticas de apoio e de impostos retroativos, o que abalou a confiança dos investidores.

Reino Unido e Alemanha foram os principais instaladores da Europa, classificados como quarto e quinto, respectivamente, por aumento na capacidade global de geração FV em 2014. O Reino Unido instalou 2,4 GW, somando um total de 5,2 GW ao final do ano. Mais de 125 mil residências do país instalaram sistemas FV em seus telhados.

Ásia e Oceania

A Ásia eclipsou todos os outros mercados, respondendo por quase 60% do aumento global de energia solar FV. Em 2014, somente a China aumentou a capacidade cumulativa de 10,6 GW para um total superior a 28 GW. Mais de 80% da nova capacidade do país está em usinas de grande escala, o restante foi distribuído em sistemas de telhados e outras instalações para uso em pequena escala.

A China gerou cerca de 25 bilhões de kWh de eletricidade com energia solar FV em 2014, um aumento de mais de 200% ao longo de 2013. O mercado do Japão continuou em rápida expansão em 2014, com conexão à rede de aproximadamente 9,7 GW, elevando a capacidade total para 23,3 GW.

A Austrália ficou na sétima posição global graças ao acréscimo de 0,9 GW, alcançando um total de mais de 4,1 GW. Cerca de 14% dos domicílios têm telhados solares, a maior porcentagem (24%) no sul do país. Além disso, mais de 15 mil empresas instalaram sistemas FV na região.

Atualizado em janeiro de 2016, com informações do REN21.